Des chercheurs de l'UNIGE démontrent que nos connaissances générales sur le monde interfèrent avec notre capacité à résoudre des problèmes mathématiques élémentaires, même chez des experts de la branche.

La pensée mathématique est perçue comme le sommet du raisonnement abstrait. Pouvons-nous pour autant faire abstraction de nos connaissances du monde pour qu'elles n'interfèrent pas avec nos calculs ?

Des chercheurs de l'Université de Genève (UNIGE) et de l'Université Bourgogne Franche-Comté démontrent que notre capacité à résoudre des problèmes mathématiques est influencée par des connaissances non-mathématiques, qui vont dans certains cas conduire à l'erreur.

insolites-11Même à reculons, les fourmis réussissent à rejoindre leur nid. Leur secret ? La mise en œuvre conjointe de multiples stratégies de repérage…

On pensait que la mémoire visuelle des fourmis était égocentrée. En d’autres termes, on croyait que pour reconnaître la route qui mène à son nid, une fourmi devait toujours l’aborder avec la même orientation. Mais une équipe menée par Antoine Wystrach, de l’université Paul-Sabatier à Toulouse et en collaboration avec l’université d’Edinburgh, en Écosse, a montré que ces insectes se repèrent dans l’espace quelle que soit l’orientation de leur corps. Ces chercheurs ont réalisé près de Séville une étude de terrain portant sur des fourmis de l’espèce Cataglyphis velox. Ils ont d’abord repéré un nid actif de fourmis dans le désert et, à l’aide de parois amovibles, ont construit un circuit de plusieurs mètres partant du nid par le nord et le rejoignant par l’est. À l’aide de nourriture, ils ont motivé les fourmis à circuler sur cette route et à la mémoriser. Ils ont alors intercepté des fourmis qui avaient effectué les trois premiers mètres du parcours, orientés plein nord, puis les ont déplacées quelques mètres plus loin sur le chemin et leur ont donné un morceau de biscuit plus ou moins gros. Les fourmis ont un système de navigation interne qui leur permet de toujours savoir dans quelle direction et à quelle distance se situe leur nid.